Reportage: Met de e-scooter door de Alpen!

tekst:  Hilde Ingels   foto's: Frank Hespeels

E-Scooter Gent -  Bart Ingels 9.JPG

De toekomst is aan de elektrische scooters. Voorlopig zijn ze nog in de minderheid in het straatbeeld, maar daar komt verandering in. “Ze zijn stil, geurloos én stijlvol. Met een elektrische scooter rijden, is écht genieten”, stelt Bart Ingels van E-Scooter Gent (ESG)in België. 

Bart trekt al jaren graag naar de bergen. In de beginperiode van zijn start-up, als dealer van elektrische scooters, vroeg hij aan zijn eerste scooter-leverancier (Emco) om samen met goeie vriend Frank een testrit te mogen maken in de Alpen. Kwestie van de degelijkheid van de elektrische scooter uit te testen. Emco Benelux sprong onmiddellijk mee op de kar. Zij hadden 200% vertrouwen in het verrassende project, in de scooters én in de chauffeurs.

Hoe heb je je op deze ‘expeditie’ voorbereid?

“Mijn eerste zorg was de e-scooters veilig naar de Alpen te vervoeren. Dat is prima gelukt. En op de lange rit ernaartoe kon ik een mooie reclamecampagne voeren. Op mijn aanhangwagenstond duidelijk vermeld: ‘100% elektrisch in de Alpen.’ Ik heb gelukkig geen files veroorzaakt op de autosnelweg, maar aandacht was er zeker!

Eens ter plaatse planden we meerdere trips in functie van de weersvoorspellingen. Alpes D’Huez oprijden was het eerste doel, maar al snel werd duidelijk dat de scooters meer aankonden. Voor de kenners: we reden vlotjes de Col de la Sarenne op én af, zoefden geruisloos op Villars Notre Dame, namen feilloos en veilig steile afdalingen en ‘wandelden’ – want zo lijkt het soms – naar La Bérarde door het onbeschrijfelijk mooie natuurgebied Parc Nationale des Ecrins.” (nvdr foto’s en filmmateriaal op de facebookpagina van Emco Benelux en van E-Scooter Gent) 

Waarom kiest iemand voor een e-scooter?

“Rijden met een e-scooter is in de eerste plaats ongelooflijk genieten. Je hebt zelf geen last van lawaai of van een stinkende uitlaat, maar ook anderen (voetgangers, fietsers) ondervinden geen hinder. Het is intussen voor iedereen duidelijk dat we anders moeten gaan denken over mobiliteit. De stad Gent speelt daarin in Vlaanderen een voortrekkersrol.

Zelf heb ik 28 jaar lang duizenden kilometers gemaald met een dieselauto. Ik had een job in de verkoop. Door nu veel met de e-scooter in de stad te rijden, besef en ondervind ik pas wat een stank de uitlaatgassen genereren. Ik raad elke chauffeur aan om eens een dagje met een e-scooter in de stad rond te rijden: de stank van de auto’s en benzinescooters is soms niet te harden.”

Terug naar de Alpen. Met een e-scooter de bergen in, dit lijkt wel een ‘zot’ idee?

“t Ja, je moet af en toe durven hé. Ik wou met de elektrische scooter de ultieme test doen en zelfs grenzen opzoeken. Iedereen weet wat voor een kuitenbijter Alpes D’Huez voor fietsers is, dus zou het ook voor een e-scooter een uitdaging zijn, dachten we. We reden met de Emco Nova en de Emco Novantic.”

E-Scooter Gent -  Bart Ingels 6.JPG

En werd het ‘zotte’ idee een positieve ervaring?

“Absoluut. Het was genieten van de eerste tot de laatste meter. Eerst en vooral rijd je door een prachtig landschap. Daarnaast kan je, met zijn tweeën, rustig praten op de scooter want je wordt niet gehinderd door lawaai. Onderweg kregen we heel wat positieve reacties van wandelaars, fietsers en motorrijders. Duim omhoog of ons doen stoppen om meer uitleg te vragen: we werden er letterlijk warm onthaald. 
In de afdalingen was het soms vreemd om voorbij gezoefd te worden door fietsers. De scooters waarmee wij reden, haalden maximaal 25 km per uur. (nvdr Er zijn ook modellen tot 45 km/h.) Eerlijk gezegd: geef mij in de afdaling maar het gezapige tempo van de e-scooter. Je ziet zo veel op een dag, je stoort niemand en je ademt gezonde lucht in: echt vakantie.”

Je expeditie was een test. Ben je op grenzen van de e-scooter gestoten?

“Toch wel, maar dan in positieve zin. Ik had nooit verwacht dat de batterij het zo lang zou volhouden. We hadden elk twee batterijen mee, maar hebben er maar één moeten aansluiten(37 Ah). Boven alle verwachtingen konden we met die ene batterij ruim 50 km in de Alpen rijden en tegelijk 1400 hoogtemeters overbruggen. 

Aanvankelijk dachten we enkel Alpes D’Huez op te rijden, maar op 45 minuten, inclusief foto-stops, stonden we al boven. Bergop haalden we nog snelheden van rond de 20 km/h. Met een handige app (in combinatie met de 2.0 controller) konden we de rijstijl op power instellenwat een groot voordeel is in de bergen.”

Hoe zijn de reacties van de omstaanders?

“In één woord: top! Mensen zijn vaak eerst verwonderd: Bestaat dit ook al? Daarna zijn ze vooral in bewondering. Bij elke stop kwamen geïnteresseerden rond ons staan. Soms schrikt er wel eens een fietser omdat we geruisloos aan komen rijden. Men is dat niet gewoon natuurlijk. 
Een e-scooter is ook trendy. De Nova-retrolook valt erg in de smaak bij jong en oud. En de modernere look van de Novantic is echt hip. Last but not least: de Duitse kwaliteit – en dus degelijkheid – kon op veel bijval rekenen.”

E-Scooter Gent -  Bart Ingels 5.JPG
E-Scooter Gent -  Bart Ingels 11.JPG

Zie je een grote toekomst voor de e-scooter weggelegd?

“Zorg om het milieu vraagt een radicale ommezwaai. Steden gaan op zoek naar stillere en milieuvriendelijke mobiliteit. De technologie speelt daar perfect op in. De pijlsnelle opgang en het succes van de elektrische fiets, de voorbije jaren, is daar een mooi voorbeeld van. Nu volgt de elektrische scooter. Wat een aantal jaren geleden nog niet bestond, zal binnenkort als vanzelf deel uitmaken van de mobiliteit van de toekomst. Je merkt dat verkeersborden nog niet aangepast zijn aan de elektrische scooter, maar daar verwacht ik op termijn wel verandering in. De e-scooter is een kwaliteitsvolle nieuwe speler op de markt van de milieuvriendelijke mobiliteit.”

Je concentreert je in de eerst plaats op een grote stad (Gent). Waarom moet een stad inzetten op de e-scooter?

“In Vlaanderen hertekenen veel steden hun verkeersstromen met een mobiliteitsplan. De stadskern of stadsring slibt al te vaak dicht door koning auto. Ook in Gent is een half jaar geleden een nieuw mobiliteitsplan ingevoerd, met soms drastische ingrepen. Veel mensen keken uit naar ‘meer zuurstof’ in de stad. Uiteraard was er ook weerstand. Maar tot nu toe zijn de reacties zeer positief. Fietsers en wandelaars ‘herademen’ in hun stad, toeristen genieten van de rust. Ook e-scooters verdienen er dus hun plaats. Velen lopen zichtbaar gelukkig wanneer ze hun stad wandelend, fietsend of e-scooterend en zonder te veel storende geluiden kunnen doorkruisen. En wie toch met de auto in de stad moet zijn, geraakt nog steeds vlot op zijn bestemming.”

E-Scooter Gent -  Bart Ingels 2.JPG

Wat zijn de voordelen van een e-scooter ten opzichte van een elektrische fiets?

“De voordelen van de elektrische fiets gelden ook voor de e-scooter. Je geniet van het rijden, je geraakt niet bezweet, je kan verder rijden dan wat je gewone conditie misschien toelaat enje bent sneller op je bestemming dan met de gewone fiets.
Maar er is meer. Sommige mensen willen liever niet zelf trappen, al zeker niet bij iets langere afstanden. Anderen kunnen om gezondheidsredenen niet meer fietsen. Aan nog anderen biedt een scooter een vestimentair voordeel: je hoeft je niet speciaal sportief te kleden. Zelfs in een kleedje of een maatpak scooter je stijlvol naar je werk of andere bestemming.Parkeerproblemen heb je al helemaal niet. En je kan met een extra koffer achterop redelijk wat bagage meenemen.
Een bijkomende grote troef, zeker voor een stad als Gent waar je permanent over tramsporen moet laveren: met een e-scooter doe je dat veilig. Dagelijks vallen er fietsers omdat ze met hun wiel in de tramsporen blijven steken. Met een scooter bestaat dit gevaar alvast niet. Wiedus schrik heeft van de tramsporen, en zich toch snel en milieuvriendelijk wil verplaatsen, komt automatisch bij een e-scooter uit.”

Wat brengt de toekomst voor jou?

“Dit ‘Alpen-verhaal’ is hopelijk een start van iets veel mooier. In en rond Gent hopen we met E-Scooter Gent mee te werken aan een stillere en leefbare omgeving. We willen vooral zelf naar de mensen en bedrijven gaan met demoscooters. Een e-scooter moet je gewoon zelf ervaren en beleven. Ter plekke geven wij geïnteresseerden uitgebreid uitleg, gekoppeld aan de praktijk. Nog nooit was rijden zo genieten. Die ervaring wil ESG met zo veel mogelijk mensen delen.”

E-Scooter Gent -  Bart Ingels 12.JPG
E-Scooter Gent -  Bart Ingels 1.JPG